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Quando l’iconica cattedrale di Notre Dame a Parigi è stata bruciata nel 2019, non solo ha distrutto alcuni pezzi della storia del mondo, ma ha anche rilasciato nell’ambiente il pericoloso retaggio di alcuni materiali da costruzione della vecchia scuola. Una nuova ricerca ha scoperto che il piombo proveniente dall’incendio potrebbe già presentarsi nelle riserve alimentari.

I livelli di piombo nel miele prodotto sottovento rispetto al fuoco erano quadruplicati rispetto ai campioni prelevati dall’esterno della città che non erano sul percorso del fumo tossico.

“A causa del modo in cui il vento soffiava nella notte in cui il fuoco bruciava, la direzione percorsa dal pennacchio di fumo è ben definita. Le elevate concentrazioni di piombo sono state misurate nel miele che veniva raccolto dagli alveari all’interno di quella impronta del pennacchio”, disse Kate Smith dell’Università della British Columbia, autore principale di a nuovo studio pubblicato in Lettere di scienza e tecnologia ambientale.

Il piombo era un materiale da costruzione molto comune a Parigi quando il la cattedrale fu costruita, già nel XII secolo. Si pensa che il tetto e la guglia contenessero diverse centinaia di tonnellate di piombo, il che probabilmente causò ogni sorta di indicibili problemi di salute tra coloro che li costruirono.

Cioè, ovviamente, se qualcos’altro non li ha uccisi per primi. Durante il periodo medievale in questione, l’aspettativa di vita era di soli 30 anni.

Sebbene elevati, i livelli di piombo trovati nel miele sono ancora entro i limiti consentiti dalle normative dell’Unione Europea per un consumo sicuro.

Tre dozzine di campioni sono stati raccolti dagli alveari nella regione parigina dopo l’incendio e confrontati con i campioni di Parigi del 2018 e di un’altra parte della Francia nel 2017. La massima concentrazione di piombo era di 0,08 microgrammi per grammo da un alveare a meno di tre miglia a ovest di Notre Dame.

Ciò si confronta con livelli tra 0,002 e 0,009 microgrammi nei campioni pre-incendio e la soglia massima consentita di 0,10 microgrammi.

“I livelli più alti di piombo che abbiamo rilevato erano l’equivalente di 80 gocce d’acqua in una piscina olimpionica”, ha dichiarato il coautore Dominique Weis. “Quindi, anche se il vantaggio è relativamente elevato, è ancora molto basso.”

Invece di suonare un allarme per l’antico piombo nel miele parigino, gli scienziati affermano di essere più interessati al ruolo che le cose dolci e appiccicose possono svolgere nel rintracciare le tossine nell’ambiente.

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“Il fatto che la guglia di Notre Dame fosse carica di piombo era assolutamente un’opportunità di ricerca unica”, ha detto Weis. “Siamo stati in grado di dimostrare che il miele è anche un utile tracciante per l’inquinamento ambientale durante un evento di inquinamento acuto”.

Le api si nutrono di un paio di miglia dai loro alveari, raccogliendo polvere e qualsiasi altra cosa possa fluttuare nell’aria lungo la strada, che alla fine si fa strada nel miele.

I ricercatori affermano che questa è la prima volta che un’analisi del genere è stata fatta in una grande megalopoli, in particolare una con una storia di uso del piombo che risale a oltre 1.000 anni fa.

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Francesco Giuliani
Author: Francesco Giuliani

Italian Entrepreneur & King of Influencers.

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