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In tutto il paese, i futuri e attuali studenti universitari stanno anticipando un semestre autunnale come nessun altro nella memoria vivente. Alcuni non sono sicuri se dovrebbero anche continuare a perseguire una laurea. Nel mese di giugno, Valutazioni di Fitch ha stimato che i college e le università registrerebbero un calo delle iscrizioni annuali del 5-20%.

Un’opzione considerata dagli studenti è un ritiro temporaneo dalla scuola per un “anno sabbatico” motivato da preoccupazioni per la salute legate alla pandemia di COVID-19 o dal semplice desiderio di un’esperienza matricola più convenzionale. Forbes la scrittrice Chelsey Zhu osserva che alcuni studenti stanno anche considerando un anno sabbatico “virtuale”, saltando la scuola per stare a casa e partecipare a qualche altro tipo di attività remota.

Per alcuni studenti, parte del calcolo è la possibilità di perdere un semestre o più delle tradizionali lezioni frontali personalizzate. La mia opinione: questa è una cattiva ragione per prendere un anno sabbatico.

Concedo che l’istruzione di persona in un ambiente universitario sia immensamente preziosa e desiderabile, ma un anno sabbatico è costoso e l’apprendimento online può essere efficace.

Storicamente, un motivo chiave per cui molti studenti trascorrono un anno sabbatico è acquisire le esperienze di vita e la maturità associate che renderanno gli anni successivi di studio universitario più ricchi e preziosi. Un anno sabbatico virtuale per aspettare semplicemente la pandemia non porta nessuno di questi benefici. Inoltre, indipendentemente dalla motivazione e dal formato, un anno sabbatico comporta costi notevoli.

In primo luogo, ci sono costi di vitto e alloggio se una persona è a scuola o no. Ma più significativo è il costo di ingresso nella forza lavoro un anno dopo. Lo stipendio medio iniziale per i neolaureati è di circa $ 50.000. Non solo si perde questo reddito, ma si perde anche l’opportunità di investirlo. La domanda che dovresti porre non è se l’istruzione faccia a faccia è più preziosa dell’istruzione online (e l’evidenza scientifica su questo punto è equivoca – vedi sotto), ma se vale la pena extra $ 50.000. Credo, in tutti tranne i casi più rari, non lo sarà.

Se si decide di prendere un anno sabbatico, ci sono cose che possono essere fatte per ridurre il costo economico. Un’opzione è ottenere un lavoro. La compensazione di $ 20.000 riduce il reddito perso a $ 30.000. Un’altra opzione è quella di prendere solo una lezione online per semestre (autunno, primavera ed estate), totalmente fattibile la sera e nei fine settimana anche se si è impegnati in un’altra ricerca a tempo pieno. Ciò consentirebbe a uno studente di guadagnare abbastanza credito per conseguire la laurea specialistica e di entrare nella forza lavoro sei mesi prima, riducendo della metà il costo economico finale.

Gli studenti che sono a rischio medico e sono preoccupati di tornare nell’ambiente scolastico durante la pandemia dovrebbero ricordare che i college e le università sono ancora obbligati (dalla sezione 504 dell’American with Disabilities Act) a fornire le sistemazioni necessarie per gli studenti con disabilità. Gli studenti non soddisfatti della sistemazione della loro università o che vogliono solo evitare potenziali problemi potrebbero iscriversi esclusivamente ai corsi online attraverso il loro college o università preferito o altro, a condizione che i crediti vengano trasferiti.

Se l’apprendimento online sia inferiore all’apprendimento in classe tradizionale è una domanda empirica. L’ipotesi non è ben supportata. Uno studio ha esaminato i risultati dell’apprendimento basato sul voto in simili corsi online contro i corsi faccia a faccia e ha trovato una differenza inferiore a 0,07 punti media di grado su una scala di quattro punti. Questa è una differenza minuscola. Un altro studio ha esaminato la soddisfazione e i risultati degli studenti nei corsi online rispetto ai corsi di persona. Nel secondo caso, i ricercatori hanno scoperto che sebbene gli studenti del corso faccia a faccia percepissero l’istruttore e la qualità del corso in modo leggermente più positivo, non c’erano differenze nei risultati di apprendimento. Da decenni di esperienza, è diventato chiaro che l’apprendimento online può consentire agli studenti di ottenere risultati di apprendimento equivalenti a quelli dell’apprendimento diretto.

Certo, Insegnamento a distanza di emergenza non è lo stesso delle istruzioni online tradizionali. Ma, mi aspetto, avendo avuto un’estate da preparare, sarà vicino. I risultati di apprendimento online ottimali derivano da situazioni in cui l’istruttore ha tempo e supporto adeguati per progettare attentamente istruzioni, aspettative, valutazioni, interazione studente-insegnante e studente-studente e stimolazione. Quando COVID-19 ha costretto college e università a spostare le istruzioni online la scorsa primavera, la maggior parte degli istruttori ha avuto solo pochi giorni di transizione. Mentre è allettante valutare le istruzioni online non pianificate del semestre della scorsa primavera con la solita rubrica, non è un paragone equo. È ragionevole che gli studenti interessati si aspettino che l’apprendimento online questo autunno sia di qualità superiore rispetto all’insegnamento remoto di emergenza della scorsa primavera.

Per essere chiari, la mia posizione non è che nessuno dovrebbe mai prendere un anno sabbatico. A seconda della situazione individuale e dell’opportunità, l’esperienza dell’anno sabbatico potrebbe valere la pena di $ 50.000 di reddito scontato (più il costo dell’esperienza stessa). Questo è un valore personale che deve essere considerato individualmente. Piuttosto, la mia posizione è che non si dovrebbe prendere un anno sabbatico a causa della possibilità che la pandemia induca le università a passare alle istruzioni online.

Infatti, se sei uno studente che in precedenza stava programmando di prendere un anno sabbatico, ma hai avuto i tuoi piani annullati a causa del coronavirus, dovresti esaminare la possibilità di iscriverti ai corsi online. Fai un controllo dei tuoi piani originali, magari organizza un anno di pausa in futuro e usa il tempo che hai guadagnato per studiare. Una formazione universitaria ha quasi sempre un buon valore.

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