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Negli ultimi quattro anni Marvell Semiconductor è stato molto simile dal punto di vista del prodotto e del prezzo delle azioni sotto la guida del CEO Matt Murphy. Dal suo arrivo a giugno 2016, lo stock è aumentato di 4 volte, a seguito di una massiccia revisione di … praticamente tutto. io documentata questa inversione di tendenza a gennaio al primo evento di analista del settore dell’azienda. La compagnia non ha rallentato durante Covid-19 migliorato il suo portafoglio di 5G e aggiunto sia Samsung che Nokia, ha dato a sbirciata nella sua piattaforma server per uso generico ThunderX3 e rimarchiati l’azienda.

La scorsa settimana, Marvell Semiconductor ha annunciato che ora offrirà immediatamente un servizio SoC ASIC personalizzato. Se non hai familiarità con un ASIC (Application Specific Integrated Circuit), lasciami aiutare. Ciò che mi aiuta è pensare a diversi tipi di silicio in termini di programmabilità del software rispetto all’efficienza su uno spettro. Da un lato, disponiamo di una CPU programmabile all’infinito, ma non altrettanto efficiente per un’applicazione specifica. Se vai in fondo hai GPU, FPGA, DSP e all’estremità opposta dello spettro di programmabilità da una CPU, hai un ASIC. Gli ASIC sono i meno programmabili dal software ma i più efficienti nell’esecuzione di un compito specifico. Gli ASIC sono perfetti quando gli standard sono cotti, non ci sono molti cambiamenti e sono necessarie le massime prestazioni e la massima efficienza. Pensa all’inferenza audio, video, elaborazione del segnale, rete e apprendimento automatico.

Quando un cliente chiede informazioni sulla progettazione di una soluzione ASIC personalizzata, viene assegnato un team di progettazione del team Marvell dedicato. Il servizio probabilmente affronterà gli stessi verticali dell’attività corrente di Marvell, tra cui Automotive, 5G, Enterprise Networking, Aerospace e Cloud Data Center.

Molte delle risorse necessarie per offrire questo tipo di servizio provengono dalla recente acquisizione di Avera Semiconductor da GlobalFoundries. Avera porta sul tavolo 25 anni di esperienza ASIC personalizzata poiché è passata attraverso IBM e GlobalFoundries prima di essere venduta a Marvell. Questo servizio mira a sfruttare il portafoglio di prodotti completo di Marvell con la profonda esperienza ASIC personalizzata di Avera Semi per creare un convincente colpo da due a due per le aziende che desiderano creare SoC ASIC personalizzati.

Come funziona il servizio

Mi piace pensare a questo servizio come a un team di progettazione di chip personalizzato da assumere. Una volta che il cliente ha comunicato l’interesse per la costruzione di un chip ASIC personalizzato, gli obiettivi di progettazione condivisi e concordato un prezzo per chip, il lavoro può iniziare.

I clienti saranno in grado di sfruttare l’IP esistente e i bit personalizzati ottenendo l’accesso all’intera libreria IP estesa di Marvell. Attualmente, Marvell ha una significativa esperienza in rete, archiviazione, CPU e sicurezza. I clienti possono prendere un chip Marvell standard e aggiungere interfacce personalizzate, acceleratori o un algoritmo personalizzato adatto al carico di lavoro desiderato.

Marvell afferma che l’inversione di tendenza per un lavoro personalizzato come questo richiederà in genere dai 12 ai 18 mesi. La società non si limita a un solo fab con cui possono lavorare, ma per la maggior parte dei progetti, suppongo che TSMC sarà il probabile produttore. Lavorare con TSMC offre ai clienti l’accesso a pacchetti di chip multi-die. I pacchetti di chip multi-die consentono a HBM2, ricetrasmettitori, PHY, interconnessioni e altri chip di essere all’interno della stessa confezione del die principale.

Una volta che il chip ASIC personalizzato è stato combinato, simulato e verificato, Marvell fungerà da collegamento tra il cliente e il fab per garantire la consegna puntuale. Allo stesso modo, Marvell lavorerà anche sulle offerte di licenza e royalty se i clienti scelgono di utilizzare core CPU compatibili ARM in uno qualsiasi dei prodotti.

Il valore di un ASIC personalizzato

Spostando la progettazione del chip, la produzione e la responsabilità delle licenze tecnologiche su Marvell consentirà ad altre aziende di concentrarsi sulle proprie competenze chiave. Un eccellente esempio di ciò è la partnership tra Sony e Microsoft con AMD per la creazione di SoC personalizzati per le ultime due generazioni di Xbox e PlayStation. Le offerte di Marvell sono vaste e possono essere accoppiate con l’IP del cliente esistente per creare un design unico ottimizzato per il carico di lavoro desiderato dal cliente. Di seguito sono elencate alcune delle esperienze di prodotto attuali di Marvell che i clienti possono sfruttare di seguito:

  • Controller e acceleratori di memoria flash
  • Ethernet PHY, controller e switch
  • Infrastrutture e Processori AI
  • PHY automobilistici, interruttori e ponti
  • Processori per server
  • Acceleratori e processori di sicurezza

Il business ASIC personalizzato di Marvell sembra una buona alternativa per i clienti che normalmente acquistano un ASIC standard o scelgono di costruirne uno. Adoro il fatto che i clienti abbiano la possibilità di portare il proprio IP e farlo indurire in un SoC tramite un ASIC. Sebbene il servizio possa essere costoso, poche aziende hanno la competenza per portare in casa il design del silicio e farlo bene. Apple è una delle uniche aziende ad averlo realizzato con successo e non è eccezionale negli ASIC. Credo che la complessità e la tensione delle risorse nella costruzione di ASIC personalizzati sia un argomento eccellente per il business personalizzato di Marvell.

Prezzi

Costruire un SoC ASIC personalizzato non è un piccolo investimento. Ci vuole una grande quantità di risorse di ingegneria e produzione per portare a compimento un prodotto. È difficile stabilire un costo in un servizio come questo. Il limite dei costi potrebbe essere infinito, a seconda delle necessità del cliente.

Kevin O’Buckley, direttore generale della Business Unit ASIC di Marvell, ha commentato quanto segue per quanto riguarda i prezzi del servizio: “Se guardo il chip 7 nanometri più semplice e dal costo più basso per cui ho visto un dimensionamento efficace per te guarda risorse di progettazione e verifica front-end, progettazione per test, implementazione di progettazione fisica, set di maschere, avrai un investimento minimo di $ 50 milioni “.

Con un’offerta di servizi costosa come questa, per Marvell sarà essenziale rimanere competitivi in ​​termini di prezzo rispetto a portare in casa un servizio ASIC personalizzato.

Avvolgendo

È presto per fare una valutazione accurata dell’impatto che avrà questo nuovo business ASIC personalizzato. Probabilmente non sentiremo dai primi clienti per altri 12-18 mesi. Ma vedo questo servizio come un passo nella giusta direzione per Marvell. Abbiamo visto AMD riuscire in questo tipo di SoC personalizzato nel mercato delle console di gioco con partner di grandi dimensioni come Sony e Microsoft.

Inizialmente, questa sembra l’offerta ASIC personalizzata più completa attualmente disponibile. Affrontare mercati come Automotive, 5G, Enterprise Networking, Aerospace e Cloud Data Center sono mercati sostenibili a lungo termine che potrebbero offrire ai clienti iniziali costanti. Ci vorrà un po ‘di tempo per ottenere il feedback dei clienti su questa nuova attività, ma mi piace così com’è.

Nota: scrittori ed editori di Moor Insights & Strategy potrebbero aver contribuito a questo articolo.

Divulgazione: Moor Insights & Strategy, come tutte le società di ricerca e di analisi, fornisce o ha fornito ricerche, analisi, consulenza o consulenza retribuite a molte società high-tech del settore, tra cui Amazon.com, Advanced Micro Devices, Apstra, ARM Holdings , Aruba Networks, AWS, A-10 Strategies, Bitfusion, Cisco Systems, Dell, Dell EMC, Dell Technologies, Diablo Technologies, Digital Optics, Dreamchain, Echelon, Ericsson, Foxconn, Frame, Fujitsu, Gen Z Consortium, Glue Networks, GlobalFoundries , Google, HP Inc., Hewlett Packard Enterprise, Huawei Technologies, IBM, Intel, Interdigital, Jabil Circuit, Konica Minolta, Lattice Semiconductor, Lenovo, Linux Foundation, MACOM (Applied Micro), MapBox, Mavenir, Mesosphere, Microsoft, National Instruments , NetApp, NOKIA, Nortek, NVIDIA, ON Semiconductor, ONUG, OpenStack Foundation, Panasas, Peraso, Pixelworks, Plume Design, Portworx, Pure Storage, Qualcomm, Rackspace, Rambus, Rayvolt E-Bikes, Red Hat, Samsung Electronics, Silver Peak , SONY, Springpath, Sprint, Stratus Technologies, Symantec, Synaptics, Syniverse, TensTorrent, Tobii Technology, Twitter, Unity Technologies, Verizon Communications, Vidyo, Wave Computing, Wellsmith, Xilinx, Zebra, che possono essere citati in questo articolo.

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