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La pandemia di coronavirus e il cambiamento climatico antropogenico sono due questioni socio-economiche urgenti dei nostri tempi. Le società del passato hanno dovuto affrontare problemi simili e non sempre hanno avuto successo.

UN un gruppo di ricerca israeliano ha scoperto prove suggerendo che una combinazione di malattie e cambiamenti climatici, innescata da un’eruzione vulcanica, ha contribuito a una crisi economica a livello di sistema nella regione mediterranea intorno al 540 a.C.

I ricercatori hanno scavato e studiato i resti di tre insediamenti nel moderno deserto del Negev. La città di Elusa era il centro culturale della regione, come la scoperta di rovine di grandi templi, bagni pubblici e spettacoli teatrali. Un complesso sistema di irrigazione ha contribuito alla ricchezza della città, rendendo possibile la coltivazione del vino nel deserto. Fonti contemporanee lodano la qualità del vino esportato dal porto di Gaza in tutta la regione del Mediterraneo.

Contando i semi d’uva conservati nei sedimenti depositati sul fondo di ex pozzi di immondizia e confrontandoli con i resti di grano trovati negli stessi strati, i ricercatori sono stati in grado di ricostruire l’evoluzione economica della città tra il IV e il VI secolo. Un surplus di semi d’uva suggerisce che la produzione di vite per l’esportazione era il fattore economico più importante all’epoca. Un’eccedenza di resti di colture suggerisce che i vigneti sono stati trasformati in campi di grano per nutrire la popolazione locale.

La ricerca mostra una continua crescita delle esportazioni di vino fino alla metà del VI secolo, seguita da un improvviso crollo e abbandono degli insediamenti.

Il sesto secolo fu un periodo di crisi generale nella regione mediterranea. La peste di Giustiniano colpì l’Impero bizantino tra il 541 e il 750 d.C. e si stima che abbia ucciso tra 30 e 50 milioni di persone. Soprattutto gli anni freddi intorno al 540 d.C. causarono diffusi fallimenti delle colture, provocando diffuse migrazioni di popoli all’interno o in Europa in fuga da carestie, malattie e guerre.

I geologi ritengono che la colpa sia di due potenti eruzioni vulcaniche, la più grande degli ultimi 2000 anni. Se un’eruzione è abbastanza potente da inviare ceneri vulcaniche e gas in alto nell’atmosfera terrestre, la foschia risultante può proteggere la superficie dalla luce solare, causando un calo delle temperature in tutto il mondo. Rimane incerto fino ad oggi quali vulcani siano scoppiati nel 536 e 540/541. Alcuni geologi hanno sostenuto che il vulcano era situato in Islandaaltri sostengono che l’eruzione vulcanica avvenne da qualche parte lungo l’equatore, sulla base di tracce di zolfo conservate negli strati di ghiaccio recuperati dallo scudo di ghiaccio della Groenlandia e dell’Antartide. I possibili candidati includono il Tavurvur in Papa-Neuguinea, il Ilopango in El Salvador, il Krakatau in Indonesia e altri vulcani da Giava a Sumatra.

Il gruppo di ricerca israeliano ritiene che due fattori siano stati coinvolti nella scomparsa della città di Elusa. Mentre il clima si raffreddava nel 541, nella regione del Negev cadde meno pioggia, rendendo impossibile coltivare vino più. Più importante è stata la crisi politica vissuta nei paesi della regione del Mediterraneo settentrionale. La ridotta domanda di vino importato ha provocato una crisi economica nel Negev, portando infine all’abbandono degli insediamenti.

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Francesco Giuliani
Author: Francesco Giuliani

Italian Entrepreneur & King of Influencers.

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