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Il veicolo spaziale Juno della NASA è tornato indietro ancora un altro lotto di nuove sorprendenti immagini di Giove – e sono emerse anche alcune immagini uniche della sua luna Ganimede.

Queste nuove immagini del suo 28 ° flyby arrivano mentre la navicella spaziale a energia solare celebra quattro anni in orbita attorno al pianeta gigante del gas, che è appena arrivato a opposizione per noi sulla Terra, insieme ai compagni pianeta gigante Saturno.

A Giove dal 5 luglio 2016, Juno è stato in un’orbita polare ellittica che ha trascorso la maggior parte del suo tempo lontano dal pianeta.

Solo ogni 53 giorni si avvicina a Giove, ma durante il suo breve sorvolo si avvicina molto alle nuvole del pianeta per scattare foto sorprendenti.

Ogni tuffo vicino a Giove è chiamato a perigiove, che è greco per i punti estremi nell’orbita di un corpo attorno a un altro.

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È nei pochi giorni dopo ciascuno perigiove che Juno rinvia le sue immagini tramite la Deep Space Network della NASA.

Tuttavia, la NASA non è in realtà responsabile della maggior parte delle immagini che vediamo provenire da Giunone a Giove; gli imager non elaborati di JunoCam vengono caricati dopo ciascuno perigiove e molto presto liberamente disponibile per “cittadini scienziati” da scaricare e post-elaborazione in meravigliose foto.

“Le immagini di Giunone ci hanno insegnato così tanto sulla natura dinamica dell’atmosfera di Giove in un livello di dettaglio che non abbiamo mai visto prima, soprattutto se correlato con i dati dell’imager a infrarossi, i dati del magnetometro e con le osservazioni legate alla Terra”, disse Kevin M. Gill, un ingegnere informatico della NASA-JPL, per me via e-mail. Gill è uno dei “scienziati cittadini” che lavorano più duramente su JunoCam. “Gran parte del lavoro viene svolto quando sono a pranzo, una pausa o dopo le ore”, ha detto.

La disponibilità pubblica delle immagini grezze di Giunone ha portato ad alcune immagini incredibili tra cui Le “strisce da corsa” di Giove suo jet-stream gigante, un classico ritratto di “Giove in marmo”, e un Giove “agitato”.

Se vuoi vedere di più vedi L’account Twitter di Gill e controlla la pagina “invii in primo piano” sul sito di sensibilizzazione della missione.

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La sua insolita orbita gli consente di prendere preziose osservazioni scientifiche, anche se probabilmente sono le meravigliose immagini che restituisce che l’hanno resa una delle missioni NASA più popolari di sempre.

La JunoCam del veicolo spaziale scatta immagini mentre gira usando la sua fotocamera di base da 58 megapixel con campo visivo di 58 °.

Sebbene Giunone non sia stato in grado di studiare molte delle 79 lune di Giove, la scorsa settimana la NASA ha pubblicato immagini che la sonda è riuscita a scattare sulla sua luna gigante Ganimede. Più grande del pianeta Mercurio, Ganimede è costituito principalmente da ghiaccio d’acqua ed è l’unica luna nel sistema solare con un proprio campo magnetico.

Le immagini – scattate usando lo strumento JIRAM (JIRAM) Auroral Mapper di Juno il 26 dicembre 2019, ma solo pubblicate ora – sono le prime immagini a infrarossi del polo nord della luna.

JIRAM di Juno è stato progettato per catturare la luce infrarossa che emerge dal profondo all’interno di Giove, sondando il suo tempo fino a 30-45 miglia (da 50 a 70 chilometri) sotto le cime delle nuvole di Giove. Tuttavia, lo strumento può essere utilizzato anche per studiare le lune Io, Europa, Ganimede e Callisto.

Giunone arrivò a 100.000 chilometri da Ganimede e raccolse 300 immagini a infrarossi della sua superficie.

Ecco un meraviglioso video time-lapse di Gill che compila le immagini scattate da JunoCam durante quelle di giugno perigiove 27 flyby di Giove:

La missione scientifica della NASA è quella di studiare l’atmosfera e la magnetosfera di Giove. Trascorre la maggior parte del tempo lontano da Giove prendendo le misure dell’atmosfera esterna e della magnetosfera.

Giunone fa parte delle missioni della New Frontiers della NASA. È stato lanciato il 5 agosto 2011, su un razzo Atlas V, raggiungendo Giove a luglio 2016.

Giunone completerà la sua missione il 30 luglio 2021. Mentre è al 35 ° e finale perigiove sarà volutamente schiantato nell’atmosfera di Giove, dove si disintegrerà.

Tuttavia, le scoperte scientifiche di Giunone apriranno la strada all’Agenzia spaziale europea JUpiter ICy lune Explorer (JUICE) missione, che dal 2030 trascorrerà oltre tre anni esplorando la gigantesca magnetosfera di Giove, l’atmosfera turbolenta e le sue lune Ganimede, Callisto ed Europa.

Cosa c’è di più eccitante per gli scienziati cittadini di Giunone? “Oltre all’ovvia scelta attuale, Perseverance Rover della NASA, Sono molto entusiasta della missione Europa Clipper e della missione Dragonfly su Titano “, ha dichiarato Gill. “Tutti restituiranno immagini spettacolari e senza precedenti dei loro rispettivi obiettivi.”

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Ti auguro cielo sereno e occhi spalancati.



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