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La pressione incessante su TikTok è aumentata ulteriormente questa settimana, con il segretario di Stato americano Mike Pompeo che ha nuovamente sostenuto che i dati degli utenti sono stati inviati in Cina. “Non è possibile avere il flusso di informazioni personali attraverso un server cinese”, ha avvertito durante un media britannico colloquio, suggerendo che i dati sarebbero “finiti nelle mani del Partito Comunista Cinese”, che lui caratterizzato come un “impero malvagio”. TikTok è saldamente in vista dell’amministrazione Trump e non stanno cedendo.

Ma ora, mentre TikTok continua a negare le accuse statunitensi di maltrattamento dei dati, che si inchina alle pressioni di Pechino, un nuovo rapporto dagli esperti informatici di ProtonMail ha messo in dubbio tali smentite. “Attenzione”, avverte, “il gigante dei social media non solo raccoglie reperti di dati personali su di te, ma collabora anche con il PCC, estendendo la portata della sorveglianza e della censura della Cina oltre i suoi confini”.

Il mondo di TikTok è ora dominato da speculazione sul fatto che gli Stati Uniti troveranno un modo per vietare l’app, tagliando l’accesso a decine di milioni di utenti americani e fermando la crescita di TikTok. La settimana era iniziata con la conferma di a divieto di dipendenti federali che installano l’app su dispositivi emessi dal governo, visti da molti come un precursore di una qualche forma di azione più ampia da parte dell’amministrazione Trump. Ora sappiamo anche come opererebbe un tale divieto—TikTok verrebbe aggiunto a un elenco di entità del Dipartimento del Commercio, allo stesso modo in cui Huawei è stato sanzionato.

Ogni settimana che passa, diventa sempre più critico ricordare a noi stessi ciò che sappiamo e ciò che non conosciamo. Sì, TikTok è una potenziale minaccia per l’ovest, in quanto è un’app di proprietà cinese ora installata su centinaia di milioni di dispositivi. In un mondo in cui i dati di Facebook hanno presumibilmente facilitato così tanti danni ai processi politici, così tanta manipolazione e disinformazione, supporre che TikTok non abbia alcuna seria minaccia è dolorosamente ingenuo.

Ma, detto ciò, le accuse di esfiltrazione dei dati e “spionaggio” sono tecniche, sono binarie, possono essere dimostrate in un modo o nell’altro. Ed è qui che la retorica incontra un test di realtà. Nonostante tutto, non ci sono prove concrete che TikTok invii dati in Cina, non ci sono prove concrete che le informazioni vengano estratte dai dispositivi degli utenti, al di là dei dati acquisiti tipici di tutte le piattaforme di social media.

Quando a TikTok viene chiesto di affermare il contrario, si oppone alla mancanza di prove, la pistola fumante mancante. Non ci sono prove, dice, è una campagna politica impregnata della situazione di stallo tra Washington e Pechino. “C’è molta disinformazione su TikTok là fuori”, mi dice la società, indicando il suo CEO americano e il suo CISO “con decenni di esperienza militare e delle forze dell’ordine negli Stati Uniti, e un team americano che lavora diligentemente per sviluppare un best-in infrastruttura di sicurezza di classe. ” La compagnia rassicura anche i dati statunitensi mai viaggia in Cina.

Ma l’avvertimento di questa settimana da parte degli analisti della sicurezza informatica di ProtonMail non è un punteggio politico: si tratta di ingegneri della sicurezza. La “raccolta di dati zelanti di TikTok”, avverte la società, “il suo uso delle infrastrutture cinesi e gli stretti legami della sua società madre con il Partito comunista cinese lo rendono uno strumento perfetto per la sorveglianza di massa e la raccolta di dati da parte del governo cinese”.

ProtonMail afferma di aver esaminato le “politiche di raccolta dati, azioni legali, white paper sulla sicurezza informatica, vulnerabilità di sicurezza passate e la sua politica sulla privacy” e ha concluso che “riteniamo che TikTok sia una grave minaccia alla privacy che probabilmente condivide i dati con il governo cinese. Raccomandiamo a tutti di avvicinarsi a TikTok con grande cautela, specialmente se il modello di minaccia include l’uso discutibile dei dati personali o la sorveglianza del governo cinese “.

ProtonMail cita anche a libro bianco pubblicato da Penetrum all’inizio di quest’anno, che ha avvertito che “il 37,70% degli indirizzi IP noti collegati a TikTok sono cinesi” e che descriveva “l’eccessiva quantità di dati raccolti, le vulnerabilità nel codice di TikTok, nonché alcune cose che potrebbero farti sentire piuttosto scomodo.”

TikTok sostiene la sua difesa, dicendo che “milioni di famiglie americane usano TikTok per divertimento ed espressione creativa, che riconosciamo non è lo scopo dei dispositivi del governo federale. Il nostro CEO americano, il nostro CISO … il nostro intero e crescente team statunitense – che è triplicato dall’inizio dell’anno – non ha priorità più alta rispetto alla promozione di un’esperienza di app sicura che protegga la privacy dei nostri utenti. Questo è il nostro obiettivo. “

Le conclusioni di ProtonMail su TikTok sono piuttosto dure: “Il fatto che TikTok sia di proprietà di una società cinese, una che ha esplicitamente affermato che avrebbe approfondito la sua cooperazione con il Partito comunista cinese, rende questa raccolta di dati eccessiva ancora più preoccupante. Il governo cinese ha una storia di forti armamenti e cooptazione di aziende tecnologiche cinesi nella condivisione dei loro dati e quindi nell’uso di questi dati per intimidire, minacciare, censurare o commettere violazioni dei diritti umani “.

La società svizzera prosegue avvertendo gli utenti di TikTok che “dal punto di vista della sicurezza e della privacy, TikTok è una piattaforma di social media estremamente pericolosa. Il suo potenziale per la raccolta di massa di dati da centinaia di milioni di adulti, adolescenti e bambini rappresenta un grave rischio per la privacy “. E il suo consiglio a quegli utenti è di procedere “con grande cautela … e se questo ti riguarda, dovresti prendere in seria considerazione l’idea di eliminare TikTok e i suoi dati associati”.

E così finisce un’altra settimana, e TikTok rimane intrappolato in questo vortice di polemiche sulla sicurezza e politica sino-americana. Un divieto o sanzioni di qualche tipo sembrano sempre più probabili ogni settimana che passa e la retorica americana ha trovato un pubblico con altri politici falchi in tutto il mondo. Allo stato attuale, ByeDance, proprietario di TikTok, è passato dal primo al mondo dei social media contemplando una vendita del suo premio in denaro agli investitori statunitensi in poche settimane.

Il vero problema per TikTok, tuttavia, è che non c’è bisogno di una pistola di sicurezza fumante per gli Stati Uniti e i suoi alleati per avere una scusa credibile per sanzionare e limitare la piattaforma. La Cina è uno stato avversario per gli Stati Uniti, il Regno Unito e i loro alleati. Là siamo motivi per ritenere che Pechino potrebbe esercitare influenza su ByteDance, padre di TikTok. Dovrebbe essere una ragione sufficiente per agire, e sembra sempre più probabile che lo sia.

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Francesco Giuliani
Author: Francesco Giuliani

Italian Entrepreneur & King of Influencers.

Italian Entrepreneur & King of Influencers.

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