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Hai mai visto le sette stelle scintillanti di “Matariki”, gli “occhi di Dio” apparire all’orizzonte?

Questo lunedì sera è la celebrazione di Matariki in Nuova Zelanda, dove la vista di sette stelle scintillanti che riappaiono nel cielo notturno di prima mattina dell’emisfero meridionale risuona nel nuovo anno Maori.

Nella cultura occidentale le stelle dei Matariki sono comunemente considerate uno spettacolo invernale – sono conosciute come le Pleiadi o le “Sette Sorelle”. Nella cultura Maori, Matariki significa “occhi di Dio” e si riferisce alla leggenda di Matariki e delle sue “sei sorelle”.

Quest’anno, con l’astroturismo in sospeso, Matariki lo è live streaming su Facebook dal Riserva internazionale del cielo scuro di Aoraki Mackenzie sull’Isola del Sud della Nuova Zelanda.

Dal 2012 la riserva comprende sia Aoraki / Mt. Cook National Park e il bacino del Mackenzie, sebbene la regione abbia subito restrizioni all’inquinamento luminoso dagli anni ’80.

Qual è la celebrazione di Matariki?

Matariki, il capodanno Maori, è ora celebrato ovunque in tutta la Nuova Zelanda. Secondo il Maramataka – il calendario lunare Maori – la ricomparsa di Matariki nel cielo notturno porta alla fine il vecchio anno lunare e segna l’inizio del nuovo anno.

Sebbene varie leggende persistano, Matariki è stato particolarmente significativo per comprendere i tempi delle stagioni per la semina, la raccolta e la caccia.

Si pensava che se le stelle di Matariki apparissero luminose al mattino, sarebbe seguita una stagione agricola calda e produttiva.

Quando è l’evento stargazing live Matariki?

L’evento “live stargazing” sarà trasmesso in diretta da Takapō / Lake Tekapo all’interno dell’Aoraki Mackenzie International Dark Sky Reserve il 21 luglio in Nuova Zelanda, che si tradurrà in lunedì 21 luglio alle 18:30 BST, 13:30 EST e 10 : 30 PST.

L’Aoraki Mackenzie International Dark Sky Reserve è una delle tre riserve di Dark Sky in Nuova Zelanda, anche se all’inizio di questo mese il paese ha guadagnato il suo primo Dark Sky Park, la Wai-iti Recreational Reserve e Tunnicliff Forest – d’ora in poi noto come Wai-iti Dark Sky Park – anche sull’Isola del Sud.

L’evento di osservazione delle stelle dal vivo di lunedì esplorerà i miti e le leggende di Matariki e il significato dell’ascesa delle sette stelle. Sarà ospitato da Israel Dagg, ex giocatore del sindacato di rugby della Nuova Zelanda, insieme al “tradizionale navigatore celeste” Pirirpi Smith.

Matariki / le Pleiadi: la scienza e la stella

Conosciuto anche come “Seven Sisters” e M45, nonché Matariki, le Pleiadi (pronunciato “Giocatore-Deez”) non sono in realtà gli “occhi di dio”. Sono una raccolta di sette stelle vicine e luminose, che insieme formano uno dei più vicini e brillanti ammassi stellari per noi a soli 444 anni luce di distanza.

Le stelle delle Pleiadi sono tutte stelle calde di tipo B nella costellazione del Toro. Ci sono sette stelle luminose nelle Pleiadi — conosciute nella cultura occidentale come Alcyone, Atlas, Electra, Maia, Merope, Taygeta e Pleione, sebbene ce ne siano circa 100 in totale.

Sebbene Matariki si riferisca alle Pleiadi nel loro insieme, la stella Alcyone viene anche indicata direttamente come Matariki e significa riflessione, speranza, connessione con l’ambiente e raduno delle persone. Le altre sei stelle – le sue figlie – sono chiamate Tupu-ā-nuku, Tupu-ā-rangi, Waipunarangi, Waitī e Waitā e Ururangi.

Le Pleiadi possono ora essere viste dall’emisfero settentrionale guardando a nord-est nel cuore della notte (guarda all’incirca sopra Venere).

Matariki / le Pleiadi nel mondo

Le star di “Seven Sisters” sono incredibilmente famose e celebrate da molte culture in tutto il mondo, dove – come in Nuova Zelanda – hanno vari nomi.

  • “Matariki” nella cultura Maori – “gli occhi di Dio” o “gli occhi del capo”.
  • “Subaru” in Giappone: “riuniti”.
  • 昴 mǎo in Cina: “la testa pelosa della tigre bianca dell’ovest”.
  • “Cat iheḍ” nel Sahara settentrionale – “figlie della notte”.
  • Krittika nell’Induismo – associato al dio della guerra Kartikeya.
  • “Makali’i” alle Hawaii: “occhi di regalità”.

Ogni cultura ha una storia sulle Pleiadi. “In un cielo davvero scuro, sono i gruppi di stelle che spiccano davvero, quindi non sorprende che le Pleiadi abbiano un tale significato in tutto il mondo per molte culture”, ha affermato il professor Nigel Henbest, coautore di Philip’s 2021 Stargazing: Guida mese per mese al cielo notturno. “In Sud America, l’apparizione delle Pleiadi – sia che appaiavano nebbiose o meno – era abituata al tempo esatto in cui piantavano patate, che necessitano di molta umidità”.

Osservazione delle stelle dall’emisfero australe

È qualcosa che devi fare almeno una volta nella vita.

Scendi sotto l’equatore e verrai accolto da una serie completamente nuova di costellazioni, stelle luminose e splendidi oggetti celesti visibili solo da queste latitudini.

È un paradiso per gli osservatori delle stelle.

Mentre il polo nord è rivolto verso l’esterno verso l’Universo oltre, il polo sud punta verso il centro galattico della Via Lattea dove si trovano più stelle luminose, più costellazioni contenenti più oggetti. Ecco perché gli astronomi hanno scelto l’emisfero sud per costruire i telescopi terrestri più grandi e migliori.

Ti auguro cielo sereno e occhi spalancati.

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Francesco Giuliani
Author: Francesco Giuliani

Italian Entrepreneur & King of Influencers.

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